Все чаще и больше слышу о технологии адаптивного дизайна/верстки - это просто наваждение какое то, что ни туторил, то адаптивный дизайн, что ни css-фремворк - тоже адаптивный.

Что же такое адаптивный дизайн/верстка, о которой в последний год столько говорят?

Ну во-первых надо понять из-за чего это все началось. Все мы пользуемся интернетом - сегодня представить себе, что завтра проснемся и его не будет - не реально, особенно тем кто родился в начале 21 века. Хотите верьте, хотите нет, но современные старшеклассники уже и не представляют, что интернета может не быть, для них это как данность.
Ну вот, а фишка вся в том, что сейчас интернет перетекает, да уже перетек, на мобильные устройства - планшеты, смартфоны, телефоны - вообщем он ВЕЗДЕ.

Раньше вебмастера (те кто создает сайты) особо не запаривались насчет этого, ведь в 90-е все что у нас было это Benefon Dragon и не о каком 3G интернете мы даже не думали.

Ну а сейчас, интернет в мобиле, интернет в планшете, интернет в телевизоре и даже в автомобиле. Представляете, какой разброс идет по размеру экрана, на котором выводятся веб-страницы какого нибудь сайта? Сколько вариантов разрешений дисплеев может быть - ДОХЕРА! Вот вебмастера подумали, почесали репу и решили что пора делать сайты, которые будут нормально отображаться, как на экране FullHD телевизора, так и на экране вашего смартфончика. Эта технология и получила название адаптивная верстка/дизайн сайта - то есть корректное отображение сайта (ну или скорее контента сайта) на всех видах экранов.

Почему тренд получил настолько мощное развитие?

Да потому что по прогнозам к 2014 году доля просмотров сайтов с переносных(мобильных) устройств превысит количество просмотров с полноценных мониторов/компьютеров.
Вот и многие CMS стали очень широко внедрять идеи адаптивного веб-дизайна.
Проще всего это удается WordPress - тем с адаптивным дизайном под него настрогали уже немерянно.
Joomla и Drupal, спешат и пытаются догнать его, потихоньку выпуская адаптивные шаблоны.
Ну а в нелегком деле им помогают многочисленные CSS-фреймворки для адаптивной верстки:
Twitter Bootstrap
Foundation
Skeleton
LESS и многие другие.
Так что если вы еще не задумывались о переводе своих сайтов и сайтов клиентов на адаптивный дизайн - пора начать.